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Jueves, 24 Abril 2014, 10:01 pm Escrito por  Vanguardia
Publicado en Blog

En el mundo, hacen falta más especialistas dedicados al cáncer

El Instituto Nacional de Cancerología (Incan) de la Ciudad de México ha trabajado arduamente para convertirse en uno de los mejores de la región. Desde la creación del INCan hace más de 60 años, ha sido ejemplo para otras organizaciones continentales que luchan contra esta terrible enfermedad, la cual cobra en el mundo la vida de más de 10 millones de personas anualmente.

Desde hace décadas tiene una relación muy cercana con el Instituto Cancerológico de Colombia con el que desarrolla diversos proyectos y comparte experiencias como la de radiación molecular, que en el país ha tenido mucho éxito en pacientes con cáncer de próstata y que hace metástasis en los huesos.

Para el director general del INCan, Abelardo Meneses, es indispensable que la gente toma conciencia de esta afección y recurra a los centros especializados que tiene cada nación de la región para que se traten lo más pronto posible, ya que el principal problema con esta dolencia es su detección tardía.

En entrevista con COLPRENSA, el especialista hizo un balance sobre el impacto que ha tenido esta enfermedad en los últimos años en Latinoamérica y además planteó una serie de ideas que en un futuro pretenden ayudar a combatir más arduamente esta enfermedad.

¿A qué se debe que el cáncer no se esté detectando tempranamente? ¿Cómo mejorar esa situación?

Hay varios factores. Por un lado, hay poca información en los pacientes y en los médicos de primer contacto, eso hace que no se piense en la enfermedad, que no acudan al especialista para diagnosticarse tempranamente y es por ello que llegan en etapas avanzadas. Otro de los problemas es que no hay suficientes centros de diagnóstico temprano que tengan el personal capacitado. Un factor muy preocupante también es la falta de especialistas, en términos generales, eso se ve reflejado en toda América Latina, hace falta más personal dedicado al cáncer. No hay suficientes oncólogos pediatras, hemato oncólogos, ni radioterapeutas. Por último, la población ni siquiera tiene acceso a los medicamentos que necesita, no todos están cubiertos en seguridad social.

¿Es prevenible el cáncer?

El 40% de los tumores se pueden prevenir. Para esto hay que tomar en cuenta los factores de riesgo: dieta hipercalórica, la exposición a la luz ultravioleta y a virus como el papiloma humano, hepatitis B o C. La falta de ejercicio o el tabaco; cada cigarrillo contiene cerca de 3.800 sustancias que son tóxicas y de ellas 78 que son carcinógenas. Es por esta razón que si la población dejara de fumar, se reduciría en un 30% cualquier tipo de tumor.

¿Cuál es el cáncer más frecuente en América Latina?

Cada país tiene diferentes tipos de tumor, dependiendo su estilo de vida y hábitos. Hay naciones donde predomina el cáncer de colon. Otros como Cuba, que debido a su cantidad de fumadores de tabaco tiene en primer lugar el cáncer de pulmón. Por ejemplo, en México y en Colombia es más frecuente el de mama, próstata y colon. Pero cabe resaltar que son los países desarrollados donde más evidenciamos este mal, mucho más que en nuestra región.

¿Hay algún tipo de cáncer que esté tomando fuerza en Latinoamérica y que antes no era tan común?

Lo que más estamos viendo es el cáncer de colon y de próstata. Estamos seguros de que esto tiene que ver con factores de dieta. Por ejemplo, México infortunadamente es el país con mayor sobrepreso y donde este tipo ha venido en aumento. Lastimosamente es un cáncer que se manifiesta en etapas muy tardías, por lo que la expectativa de vida de quien lo padece es mucho menor.

¿Hay mayor incidencia de cáncer en mujeres que en hombres?

Infortundamente sí. El 65% de los casos registrados ocurren en mujeres. Esto se debe principalmente al tipo de tumores, por ejemplo, por el cáncer de mama que es el más frecuente.

¿Cuántas personas mueren anualmente en Latinoamérica a causa del cáncer?

En el último año se llegó a calcular más de un millón y medio de casos nuevos en la región y de esos se registraron más del 60% de muertes.

¿Y en el caso de los niños? ¿Está siendo frecuente el cáncer en ellos?

Afortunadamente la cifra registrada de tumores malignos en la región, es mucho menor en los niños. Ellos ocupan solamente el 5%.

Siendo esta enfermedad la tercera causa de muerte en la región ¿por qué cree que son escasas las instituciones especialidades? ¿Será un asunto de gobiernos?

En las escuelas de medicina se ha premiado poco a la enfermedad. El médico de primer contacto conoce muy poco del cáncer. Casi todos nuestros pacientes llegan a esta Institución después de haber pasado, en promedio, por ocho médicos sin resultados. Eso habla de que ese especialista no pensó en la enfermedad y por eso vemos que cuando nosotros asumimos el caso, ya el paciente se encuentra en una etapa muy avanzada. Aún en el mundo tenemos políticas muy débiles en cuanto al cáncer, no todas las personas cuentan con seguridad social y esto agudiza mucho más el problema.

¿Cuál es el consejo? ¿Cómo podría dársele solución a este problema?

Además de que mucho más médicos piensen en la oncología como su especialización y que crezca el número de profesionales expertos en el tema, necesitamos enfermeras que sepan de la enfermedad, que también se especialicen en ella y esto es muy importante. Esto depende mucho del país, pero hay enfermeras técnicas, auxiliares o jefes que sepan de cáncer. Se tiene que desarrollar una especialidad como enfermera con tratamiento en cáncer, porque el paciente requiere un trato muy diferente, por la misma enfermedad. Por ejemplo, en la aplicación de ciertos medicamentos, quimioterapia. Si la enfermera no tiene ciertos cuidados con el paciente, le puede causar grandes daños de toxicidad o lesiones en la piel.

¿De qué manera el INcan está trabajando con otros institutos internacionales para darle una solución mucha más efectiva al cáncer?

Tenemos algunas redes como el Banco de Tumores a nivel de latinoamericana, con ella, nosotros vamos a elaborar proyectos de investigación, conservando tejido tumoral de cada uno de los países de esta región para hacer exploración de los genes, de tal manera que podamos compartir experiencias, en ese sentido estamos trabajando. Los institutos de cancerología de Latinoamérica tenemos una reunión por año, donde creamos estas políticas y tomamos acuerdos para echarlos andar entre nuestros países.

¿Por qué se afirma que este instituto es uno de los más innovadores de Latinoamérica?

En los años que llevamos trabajando por nuestros pacientes, siempre hemos pensado en su bien. Recibimos a una gran cantidad de ellos, debido a que México es un país muy grande. Hemos registrado diversos casos de éxito porque nos enfocamos en su enfermedad y nada más, a eso le sumamos que tenemos un gran equipo de trabajo muy capacitado. Siempre estamos en constantes estudios que nos permitan ir más allá de esa afección. Lo que hoy representa un problema, mañana será nuestra historia de éxito.

Ustedes han trabajado mucho en todo lo que tiene que ver con la radiación molecular, si es algo tan exitoso y comprobado ¿por qué aún no está patentada y solo se prueba con pacientes compasivos?

Todo son fases, en la investigación se requiere muchos años para pasar de una fase a otra. Nosotros estamos adquiriendo por primera vez todo este equipo para dar diagnósticos más certeros y poder desarrollar terapias con radiofármacos específicos para el tumor y su localización. Igualmente, tener este tipo de equipos es muy costoso, por ejemplo, en toda la zona sur del Distrito Federal hay uno nada más. Se trata más bien de darle atención a todas las instituciones que hay alrededor. Colombia es uno de los pocos países que cuenta con estas pruebas, esperamos seguir sacando más resultados positivos para que esta práctica crezca.

¿Es curable el cáncer o por el contrario es sinónimo de muerte?

Depende de la etapa, el cáncer no es sinónimo de muerte. Hemos podido comprobar que cerca del 50% de pacientes en el mundo se han podido curar si se diagnostican tempranamente y si reciben la atención adecuada. En este país lo pueden decir más de un millón de personas que han podido tener una buena calidad de vida, a pesar de los engorrosos tratamientos. Nuestro objetivo es que esas historias de éxito se sigan triplicando.

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